挖掘台灣地熱能源的潛力

Baseload's Westlake geothermal power plant, located in Hualien County, is expected to produce around 2MW of geothermal energy once completed. Photo: Baseload Power Taiwan

憑藉新技術與投資,地熱極有可能成為台灣的替代能源選擇之一,雖然現在尚有部分法規問題仍需克服。

台灣地處環太平洋火山帶,擁有豐富地熱潛力早已不是新聞——島上有4,000多處溫泉湧出,泉水把熱能帶至地表,有些溫度甚至高到可以讓遊客現煮溫泉蛋。

然而,具備潛力並不代表就能順利運用地熱發電。嘗試地熱發電以來,結果都以失敗告終。1980年代,台灣電力公司建造的地熱發電廠,因為管線腐蝕與泥沙淤積,導致產能下跌,最終宣告失敗。此外,土壤酸化、原住民土地權益等重重難關,讓過去幾十年來,台灣將地熱視為溫泉觀光產業,而非能源的一種。

不過,這並未阻止瑞典企業倍速羅得投資公司(Baseload Capital)於2019年在台灣成立倍速羅得公司(Baseload Power Taiwan)。其董事長兼執行長黃天德說:「我們認為台灣是一塊極具開發潛力且開發商不多的土地,雖然過去地熱發電嘗試多次失敗,但現因科技進步許多,倍速羅得將規劃引進國外技術成熟的案例。」

倍速羅得在冰島僅花10個月,便建成一座發電量1.2MW的地熱發電廠;他們在日本也有兩個規模較小的展示項目正在進行中。

「若是能鑽到更深的地方,地熱發電就有無限可能。地心的溫度和太陽表面一樣高。」黃天德表示。

想當然耳,鑽得越深,所需技術也會更加昂貴且複雜。因此黃天德指出,他們在台灣的第一項計畫,瞄準的是淺層(深度2,000公尺以內)的地熱開發。

「我們現在擁有的新技術,能從僅100-120度的水中提取出熱能。傳統地熱發電的水溫必須達到150-200度。」

和風能、太陽能等可以事先評估效益的再生能源不同,探鑽地熱井存在相當風險。「地熱發電更像是在探勘石油,不是你挖的每一口井都一定能得到產能。」黃天德說明。

倍速羅得在花蓮紅葉村挖掘的第一口井,耗時了將近一年、耗資超過一億新台幣,最終在井深1,263公尺處發現熱能和水——地熱發電不可或缺的重要元素。一旦地熱發電站建造完成並加入電網後,台電將匯集紅葉站的電力分配給全台住戶與產業。

黃天德指出,倍速羅得確實在台灣碰上不少意料之外的問題,這些問題多與地質無關,卻是和法規層面習習相關:「民眾考量到土壤酸化及地質相關問題,但每個國家都存在不同的技術問題,而我們也已經準備好要克服這些困難,然而我們希望的是政府能削減阻力,並提供更多協助和支持。」

目前,台電提供地熱發電每瓩⋅時5.8元新台幣的上網電價補貼。儘管這已經是所有再生能源中最高的金額,但黃天德指出,這個金額仍比日本低了80%。除直接補助外,黃天德也呼籲政府能減少相關的繁文縟節。

舉例而言,在多數國家,探鑽可以不分晝夜、連續進行,但台灣只能在白天開挖。地方當局也相對不熟悉地熱發電,常試圖以溫泉產業相關法規來管理,但是溫泉產業的運營規模和目的與地熱截然不同。

在台灣探鑽的第一口地熱井,黃天德估計將耗時一年完成而這冰島可能只需花上六個星期,「當然新冠疫情也有影響,希望我們在台灣的下一口井能在3-4個月內完成。」

一座成功的地熱發電廠需要兩口井,一座將熱水取至地表;另一座將水送回含水層中,再次被地心加熱。「除了熱能之外,我們什麼都不取。」黃天德說明。

此外,溫泉水抽至地表亦能為如太魯閣族、布農族原住民等當地居民開創雙贏的局面。

黃天德表示:「當地居民很期待這能創造多少就業機會,以及拓展觀光休閒產業的可能性。有不少地熱發電和溫泉休閒業者成功合作的案例,冰島的藍湖(Blue Lagoon)就是一個例子。」

藍湖過去是地熱發電廠的廢水處理池,現在是冰島最受歡迎的旅遊景點之一,觀光客趨之若鶩,享受水中礦物質帶來的療效。黃天德認為,有鑑於台灣民眾對礦物溫泉的熱情,而台灣東部又擁有多數潛在的地熱發電,地熱發電廠有望成為帶動台灣東部發展的引擎。

儘管地熱發電前景光明,台電副總經理徐造華表示,他們並不看好地熱能為台灣實現2025年再生能源達標至20%的政策,做出太大貢獻:

「地熱發電的潛力確實非常大,但過去開發時卻碰上不少挫折。雖然我們沒有要放棄地熱,但現階段還是會將精力集中在太陽能與風力發電,因為後者的不確定性相較之下要小得多。」

徐造華以過去台電地熱示範廠的例子說明:電廠啟用一段時間後,由於熱水管線阻塞,發電量迅速下滑。儘管倍速羅得等獨立發電公司表示技術已有所改進,台電還沒有被完全說服。

「政府已提供最優惠的上網電價補貼給獨立地熱發電公司,我們會持續研究地熱開發,但比起目前已成熟發展的再生能源,我們認為地熱開發仍需要投入相當長的時間。」

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