亞洲矽谷:成功夢想物聯網

大型跨國企業在台進行研究和培訓計畫。

如何把台灣成功卻低利潤的電子代工製造技術轉變成創造創新領導品牌用在高利潤的「物聯網」(IoT)業務上呢?

這是政府賦予亞洲矽谷計畫執行中心(ASVDA)野心勃勃的一項任務,是台灣的「五加二」產業創新計畫的一部分,由經濟部政務次長龔明鑫帶領的團隊。中心總部設在桃園,台北和矽谷另設有分支機構,於2016年啟動,2017年初始資金為100億新台幣(以當時匯率計算約3.61億美元),計劃每年增加新台幣50億元(按目前匯率計算為1.7億美元)。

政府7月26日宣布,包括亞洲矽谷計畫執行中心在內,2019年的科技計劃整體總預算為1,163億新台幣(38億美元),比今年增加5.12%。

計畫目標是將台灣物聯網的全球市占率從2015年的3.8%提高到2020年的4.2%,以及2025的5%。市占率增長的情況將隨物聯網大餅快速擴張的同時持續發生。麥肯錫全球研究所2015年的一份報告預測,到2025年,物聯網的整體經濟價值將來到3.9兆美元甚至更高。

物聯網直接連接「無智慧」商品讓商品變得「有智慧」,而非傳統做法的單純連接網路。最初階的做法就是加入無線射頻辨識系統(RFID)晶片,讓感應器追蹤商品,比如提升物流速度。高階一點的包括從「智慧」家用電器到自動駕駛汽車到整個「智慧城市」的一切。大多數分析師預測,價值成長最多的部分會是在製造業使用物聯網後,品質、效率和生產力方面大幅提升,因而大大推動台灣大型製造業。

台灣的硬體方面在物聯網具備優勢,在電子、精密機械和消費品等極其重要的領域表現出色。但光憑這一點無法讓台灣成為真正的物聯網領導者,政府正尋求將台灣的價值鏈推升超越代工製造。今年初,國家發展委員會(亞洲矽谷計畫執行中心的母公司)主任委員陳美伶承諾,台灣將在兩年內創立一家「獨角獸」,並在六年內再創立三家「獨角獸」(「獨角獸」是指市值至少為10億美元的年輕公司,更多新創公司資訊,請參閱Taiwan Business TOPICS五月號的封面故事)。

政府了解台灣要實現這些雄心計畫將面臨重重挑戰。最重要的是,物聯網硬體面必須跟軟體面結合,特別要關注的是資料挖掘以及管理這些由產品產生的大量資料。這項工作需要強大數據資料、軟體和人工智慧技巧—這些都不是台灣的強項。另一個大挑戰是生產真正具備創新精神的公司品牌,讓公司變成高利潤公司甚至成為「獨角獸」公司,但是沒有資金、大膽創新文化和國際地位是辦不到的。

為彌補軟體面的不足,政府啟動了幾項措施。公立大學正在修改課綱並開始線上課程,提供人才出國深造獎學金的預算也正在編列,不過,這些計劃的效果不會立竿見影,需要時間呈現。同時,為了吸引更多具備專門技術的外國人才,特別是物聯網相關專業人士,立法單位通過了「外國專業人才延攬及僱用法」,於今年2月生效。

雖然這些措施在長期實施下可望獲得成果,但短期內可用資源的擔憂依然存在。例如,物聯網公司美商遠景科技(Exocite)的亞洲區總裁魏樂善對目前人才短缺一事表達憂心。他呼籲政府:「為企業提供僱傭/稅收補貼,招攬國內外頂尖人才,加速物聯網產品創新。」

政府還結合了大學、工業技術研究所(ITRI)和財團法人資訊工業策進會(III)等研究機構與企業,一起共享資源和經驗。由著名的宏碁集團創辦人,董事長施振榮帶領的公司物聯網「夢幻國家隊」已經成立,其中包括中華電信、光寶科技和安侯建業管理集團等企業。

不同企業正帶頭開發各商業領域的「智慧」物聯網應用程式,包括醫療保健、交通、農業、製造業、家用電器、商業和能源。創建新標準和整合系統也正在努力進行中,來確保不同專案能無縫接軌。

亞洲矽谷計畫中心設定的關鍵初始目標之一,是吸引兩家主要的外國公司在關鍵領域建立營運基地,引進所需的專業知識。這個目標在今年前五個月就達成了,在不斷成長的物聯網業務中,有包括四大知名企業:微軟、谷歌、IBM和思科提出承諾,他們都是台北美國商會的成員。

今年1月,微軟宣布一項在台灣建立價值3,400萬美元研發中心的計劃,用來開發微軟人工智慧業務,包括「智慧輸入」和產業整合。微軟樂觀其成,公司發言人張仁炯表示:「微軟在人才招聘方面初步成果優異。」他在電子郵件中表示:「微軟3、4月在幾所重點大學舉行一系列校園徵才招募活動,同時也舉辦了幾場焦點產業人才招募。應試者的才能、技巧和技術能力讓我們興奮不已。由於中心的工程人員快速增長,我們正在尋找人工智慧研發中心的新場地。」

今年3月,谷歌推出了「智慧台灣」計劃,其中包括計劃將人工智慧領域的就業人數從100人增加到300多人,光今年就要協助台灣培育超過5000名人工智慧的人才。谷歌台灣董事總經理簡立峰表示,台灣已成為谷歌在亞洲最大的研發基地,專注在人工智慧、硬體和雲端運算三個方面。

谷歌初期有三項重點:「智慧人才」,旨在培育發展技術預備人員;「智慧經濟」旨在利用人工智慧與本土企業合作,提高競爭力;以及「智慧生態系」,旨在利用數位網絡軟硬體及資料中心來推動本地產業向上發展。

蔡英文總統5月時透露,網絡巨擘思科在今年下半年進駐桃園成立「創新」中心,明確地與亞洲矽谷計畫緊緊相連。此外,據富比士報導,IBM在3月份會設設立由IBM和經濟部合資的研究實驗室。但在本文截稿前,思科和IBM皆未進一步提供詳細資料。

為了創立「獨角獸」及世界一流的公司,亞洲矽谷計畫中心正致力於啟動矽谷風格的創新型態創業文化。目標是培養100家成功的新公司,並幫助這些公司在2023年前上市。台灣尚未誕生出1家「獨角獸」公司,而中國已誕生60多家了。

台灣企業在實現「獨角獸」地位方面面臨幾個問題。例如,國內市場規模較小,本地企業難以實現規模化。又因為缺乏像美國這樣發達的風險投資業,資金募集也是一項挑戰。此外,法規問題和吸引國際人才的問題也限制了台灣企業。

亞洲矽谷計畫中心正從幾方面著手解決資金問題。從每年預算50億新台幣(1.7億美元)種子資金補助本地和外資新創公司。計畫中心還可協助公司向中小企業信用擔保基金或國家級投資公司台杉公司申請資助。另外,為了鼓勵天使投資人為新創公司提供資金,現在政府提供高達300萬新台幣的個人所得稅額優惠。

為擴大業務範圍,亞洲矽谷計畫中心已在矽谷設立辦事處,並且已在美國開始展示,目的是為了引起美國領導企業的興趣,對台灣創業公司提供風險資金,這些公司在美國市場擁有廣大的人脈,足以為台灣企業家提供有價值的建議。此次展示目的還包括提高台灣知名度、展示台灣的能力等,希望這些人脈能帶動未來的戰略合作夥伴關係。

亞洲矽谷計畫中心還將觸角伸到位於法國和以色列的技術中心,藉由國際合作夥伴關係和業務往來可能有助台灣新創公司達成必要規模的目標。

與矽谷的連繫交給由政府補助的台灣新創公司競技場來補足。競技場提供訓練營、工作坊和教練,目的在成為本地新創生態系與國際創業生態系之間的橋樑,建立聯繫並籌畫本土企業在海外的展出活動和會議。

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