台灣拜耳專注創新

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舉辦競賽邀請年輕世代用「創新」面對高齡社會挑戰

以「科技優化生活」為使命,拜耳股份有限公司的整個歷史發展過程,一直走在製藥與生命科學研發領域的最尖端。這家德國跨國公司,在業界超過一個半世紀,有許多對世界極其重要的藥物與生命科學產品問世,包括阿斯匹林、抗生素及種子、作物保護解決方案。

但部分拜耳成功因素在於了解自己並不一定得具備所有問題的答案。拜耳大中華區總裁朱麗仙說:「拜耳創立154年,已發展出許多專業知識技術,但我們並沒有因此宣稱知道所有問題的答案。」朱繼續說:「有很多人的構想卓越,又比拜耳接近問題核心,拜耳因此很想跟這些人合作,了解他們的解決問題方案。網羅人才參與共同制定解決方案就是我們的做法。」

為了鼓勵年輕世代加入,拜耳舉辦了一系列挖掘青年創新能量的比賽活動。最近的一次就是首度舉辦的台灣拜耳創新獎,這個獎的設立宗旨是為了激發三個對台灣非常重要的領域。這三個領域就是『人類健康』,『伴侶動物』和『農業發展』。比賽是針對台灣大學生舉辦,吸引87隊參賽隊伍報名參加。

台灣正快速轉變為高齡化社會,2018年65歲(含)以上人口已超過14%,台灣的社會福利和醫療保健網絡的壓力也隨之增加。朱麗仙表示對年輕族群欣然接受高齡議題,進而願意挑戰尋找解決之道這一點令她深刻印象。這說明了年輕人的創造力及致力回饋社會的承諾。這些創意青年當中有不少人的創意構想是來自家人的親身經歷。

同樣讓朱麗仙感到印象深刻的還有青年為農業4.0的概念所注入的熱情與覺醒意識。她說:「在農業這一塊有許多剩食且效率不彰的問題。所以當我了解到年輕人很清楚這一點,而且想為更好的未來有所改變時,那真的讓人深受鼓舞。」

所有參賽者都提出以創意創新解決問題的作品,評審團發現有部分參賽者在社交關聯性和運用潛力上有更突出的表現。例如,獲獎作品「共鱻牧場(Fresh Farm)」的構想,目的在幫助台灣高齡養殖戶維持水產養殖的良好運作,水產養殖是台灣食品供應鏈的重要組成分。養殖場面臨一連串挑戰,從勞動力高齡化到人力短缺,價格波動及水質不穩定等等,導致許多養殖場逐漸荒廢掉了。

共鱻牧場是一個允許玩家—也就是消費者—租用水產養殖場、管理水產養殖業務,以及最終有機會能擁有同時交易實際漁業產品的O2O遊戲界面。共鱻牧場讓水產養殖業主、飼育者、IT服務提供商、設備供應商和消費者齊聚一堂,讓所有參與者懂得珍惜共同利益,也讓消費者更加了解漁業。

參賽者還注入新創意,將伴侶動物的概念與需要結合在一起,為孤獨老人提供更好的照顧。意識到大多數家庭的監控系統處於被動狀態,在現實生活的緊急情況下可能不足,「寵物預警系統」主動帶入家庭寵物作為輔助老人家的新元素。

系統整合家庭式網絡攝影機與可穿戴式科技跟智慧手機,監測老人家的身體狀況。系統對狗叫聲很敏銳,能觸發打開攝影鏡頭,讓救護人員能夠判斷同時回應緊急狀況。

還有得獎作品解決了嚴重影響老年人健康生活品質的問題:吞嚥困難或稱為吞嚥障礙。吞嚥困難若未經治療,患者有吸入性肺炎和睡眠呼吸中止的風險,還有因不利進食而導致營養不良和體重異常減輕。

現有的吞嚥困難輔具複雜而體積龐大。「吞吞(Swallow2)」是一種攜帶型設備,透過附著在皮膚上的微電極來檢測吞嚥困難,同時透過喉部吞嚥肌肉傳遞小型脈衝。這些電脈衝有助喉嚨擴張,使吞嚥變得容易。

台灣拜耳總裁林達玲表示,很高興比賽辦得如此成功!這不只顯示出台灣青年的創造力,也為現實問題提供了非常有用的解決方案。拜耳的核心專業在於維護人類健康與解決糧食需求。綜觀現今世代,人類正面臨人口增加、壽命延長與糧食減少之危機,以「創新」思維解決問題已是當務之急。此次也期盼透過這樣的舞台實踐人才培育,進而回饋社會大眾。

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